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Naturland

Bienen 350x233Las prácticas agrícolas deben ser más beneficiosas para las abejas y los insectos: las políticas en los gobiernos federal y estatal, en Europa y en todo el mundo son, por lo tanto, responsables de apoyar la agricultura. Esta es la conclusión a la que llegaron los organizadores tras la 5ª Conferencia Internacional sobre Apicultura Orgánica que tuvo lugar en la Universidad de Hohenheim, Stuttgart, Alemanía, del 1 al 3 de marzo de 2019.

En ella participaron más de 300 apicultores profesionales y aficionados, científicos, expertos en desarrollo y otros entusiastas de las abejas. Ésta fue organizada por la Universidad de Hohenheim, la Asociación para la Agricultura Orgánica Naturland y el foro de apicultura de la organización mundial IFOAM.

"La conferencia ha demostrado que debe haber un cambio de paradigma en el uso y la gestión de la tierra a nivel regional, nacional e internacional", dijo la Dra. Sabine Zikeli, directora del Centro de Agricultura Orgánica de la Universidad de Hohenheim.
Además de las exigencias a los políticos, las contribuciones durante la conferencia también han puesto de manifiesto la necesidad de actuar en los ámbitos de la salud de las abejas y la protección de los apicultores no europeos.

Exigencias a los políticos
Las causas del declive de las abejas son multifactoriales: la pérdida de hábitat, el uso de pesticidas, la ingeniería agro-genética, los monocultivos, los nuevos parásitos y los efectos de la crisis climática. Asimismo, y según otra conclusión de la conferencia, la humanidad depende en gran medida de los servicios del ecosistema.
El Prof. Urs Niggli, del Instituto de Investigación de Agricultura Orgánica (FiBL), subrayó la necesidad de que existan más setos, formaciones vegetales en las lindes y usos de zonas verdes clasificadas para la agricultura en su conjunto, con el fin de hacerlo más provechoso para las abejas. Se subrayó la necesidad de aportar recursos económicos sustanciales para la investigación, en particular para el control de las enfermedades, como el ácaro varroa, la principal plaga de las abejas melíferas, o para el estudio de los efectos de los cócteles subletales de diversos pesticidas en las abejas melíferas y las silvestres.

Para la agricultura convencional, el manejo de siega y de aplicación de pesticidas deben optimizarse. "Ya se trate de franjas de flores y setos, de tecnología agrícola o investigación - en interés de la sociedad, los gobiernos federales y estatales, en Europa y en todo el mundo, deben asumir urgentemente su responsabilidad y apoyar a la agricultura en la manera requerida", según el Director General de Naturland, Steffen Reese.

La salud de las abejas
Poniendo el foco en la salud de las abejas, la conferencia abordó los desafíos prácticos de la apicultura orgánica. Los temas centrales fueron, la calidad y la pureza de la cera de abeja, como parte del cuerpo de la abeja, y el manejo del ácaro varroa.

“Los compuestos de litio que se están investigando en el Instituto Estatal de la Apicultura de la Universidad de Hohenheim constituyen un resquicio de esperanza en el horizonte. Pero hasta ahora no existe una solución patentada", enfatiza Uli Bröker, experto en apicultura de Naturland. "Mientras los esfuerzos de selección hacia una abeja tolerante a la varroa no tengan éxito, uno tendrá que lidiar con los métodos comunes como la aplicación de ácidos orgánicos, el tratamiento térmico y la interrupción de la reproducción".
Otro hallazgo de los científicos de la Universidad de Hohenheim es que la presión invasora de las poblaciones vecinas de abejas parasitados puede desempeñar un papel importante. Incluso habiendo una distancia de 1,5 km, no existe una protección segura contra la entrada de ácaros desde el exterior.

Peligro para los/as apicultores/as de fuera de Europa
En África y América Latina, en cambio, el ácaro varroa no es una amenaza importante, y la razón es la tolerancia natural de la abeja africana y su cría extensiva. Aquí, los cambios que se produzcan en la agricultura representan la mayor amenaza para las abejas y los apicultores.
"La creciente industrialización de la agricultura en muchos países del hemisferio sur, lejos de las buenas prácticas agrícolas profesionales, amenaza la existencia de millones de apicultores y apicultoras, para quienes la apicultura es una fuente importante de ingresos", dijo Manfred Fürst, experto de Naturland en apicultura orgánica internacional y coordinador del Foro de Apicultura IFOAM.
En muchos lugares, el rápido avance de la deforestación amenaza la apicultura, por ejemplo, en la península de Yucatán en México. Aquí, el cultivo ilegal de soja transgénica va acompañado de un uso masivo de pesticidas. Las abejas ya no encuentran néctar y polen o son envenenadas por los pesticidas, que a menudo se propagan mediante aviones. Esto reduce la producción de miel que constituye, junto con la agricultura, el principal pilar económico de las familias mayas.
Las intervenciones de Argentina y Etiopía también destacaron la importancia de la apicultura orgánica para el desarrollo rural sostenible, que al mismo tiempo contribuye a la preservación y protección de importantes áreas forestales de relevancia mundial.

Potencial de los productos apícolas en apiterapia.
En la conferencia también se discutieron las opciones de tratamiento ofrecidas por la apiterapia. Se discutió sobre la calidad de los productos de apicultura orgánica, así como el problema de la escasez de estudios científicos y los éxitos de los tratamientos en la práctica. La apiterapia tiene un gran potencial y puede convertirse en un elemento importante para los apicultores.
La 5ª Conferencia Internacional de Apicultura Orgánica tuvo lugar por primera vez en Alemania del 1 al 3 de marzo de 2019. Fue organizada conjuntamente por la Universidad de Hohenheim, Naturland – Asociación para la Agricultura Orgánica - y el Foro de Apicultura de la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica (IFOAM).