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"Todos deberíamos ser guardianes de las abejas"

Desde hace años, la activista medioambiental Leydy Pech Martín lucha contra el cultivo de soja modificada genéticamente y por la vida de las abejas silvestres mexicanas.

La activista medioambiental mexicana Leydy Aracely Pech Martín es una estrella entre los mayas. Hace diez años fundó el movimiento "Sin Transgénicos". Junto con su grupo de mujeres indígenas, lucha contra el cultivo de soja modificada genéticamente. En 2020, fue galardonada con el premio medioambiental de la Fundación Goldman por sus esfuerzos: el "Premio Nobel del Medio Ambiente".

Sra. Pech Martín, también se la conoce como "La guardiana de las abejas". ¿Qué significado tienen para usted estos animales?

Pech Martín: Todo lo que necesitamos para vivir crece en nuestros campos: Maíz, frijoles, calabazas y yuca. Vivimos con y de la naturaleza. Pero todo eso sólo prospera si tenemos abejas que hagan la polinización. Protegerlas significa asegurar nuestra supervivencia. Por eso todos debemos ser guardianes de las abejas.

¿En qué medida perjudica a las abejas la soja modificada genéticamente?

Pech Martín: La soja en sí misma no les perjudica. Pero el cultivo actual tiene efectos devastadores: Se talan demasiados bosques, árboles donde las abejas silvestres construyen sus nidos y encuentran su alimento. Algunas plantas sólo pueden ser polinizadas por la Melipona, nuestra abeja silvestre autóctona. Esto es especialmente cierto en el caso de las plantas medicinales tradicionales, que son muy importantes para nuestra salud y en nuestra cultura.

Por otro lado, la soja se cultiva en monocultivos. Este tipo de cultivo utiliza pesticidas para controlar plagas y enfermedades. Y cada vez más, debido a que las plagas están desarrollando resistencias. Y estos pesticidas también perjudican considerablemente a las abejas.

¿Quién cultiva estos monocultivos?

Lleva años haciendo campaña contra el cultivo de soja modificada genéticamente: Leydy Pech Martín. Fotografía: Naturland/ Christian Nusch

Pech Martín: Los sojeros de la península de Yucatán son menonitas (grandes agricultores de origen alemán) o empresas extranjeras. Ellos ven el mundo de manera diferente a como lo vemos los mayas. Para ellos lo importante es el dinero, mientras que para nosotros es la comida, la salud y preservar la naturaleza para nuestros hijos. Piensan: "Hay tierra que no se usa, qué desperdicio, se podría ganar dinero con ella". Y el Estado se la vende porque no pertenece a nadie. Pero eso es falso. Este bosque nos pertenece a todos y todos lo necesitamos para sobrevivir.

¿Hubo alguna causa en particular para tu lucha?

Pech Martín: Un día recibimos la noticia de que nuestra miel ya no podía exportarse a todos los países de la Unión Europea porque contenía demasiado polen modificado genéticamente. Esto nos preocupó mucho, porque aquí casi todas las familias tienen abejas y la miel es la fuente de ingresos más importante. En aquel momento, no sabíamos qué significaba "modificado genéticamente" ni qué implicaba el cultivo. Pero vimos cómo desaparecía el bosque, se envenenaban los arroyos y morían nuestras abejas. Eso nos entristeció y enfadó, y decidimos hacer algo al respecto.

Llegaste hasta el Tribunal Supremo de México y obtuviste justicia en 2015. ¿Mejoró eso la situación?

Pech Martín: Pudimos exponer hasta qué punto nos afecta el cultivo de plantas modificadas genéticamente. El tribunal reconoció que viola nuestros derechos y que se nos debería haber consultado antes de permitir este cultivo transgénico.

A finales de 2017, el Ministerio revocó los permisos para el cultivo comercial de soja transgénica. Se prohibió a Monsanto vender semillas transgénicas o glifosato en Yucatán. Sin embargo, ambos están disponibles y se utilizan. Y se siguen talando bosques para nuevas áreas de cultivo. Esto se debe a que el Estado y el poder judicial simplemente no funcionan en este país.

Problemático: No sólo se tala el bosque de abejas silvestres para el cultivo generalizado de soja, sino que los pesticidas utilizados también perjudican a las abejas. Fotografía: Naturland/ Christian Nusch

A menudo se dice que la seguridad alimentaria no estaría garantizada si la agricultura no estuviera industrializada.

Pech Martín: ¡Pero ya vemos que eso es exactamente lo que trae el hambre! Porque no se trata sólo de la comida de la gente. ¿Qué pasa con la fauna? ¿Con las abejas? ¿Con las plantas que dependen de ellas?

La tala de la selva virgen y la propagación constante de monocultivos está destruyendo la diversidad natural. Tenemos que entender que dependemos de la naturaleza. Necesitamos agua limpia y biodiversidad para sobrevivir.

¿Cómo ayuda Naturland a tu movimiento?

Pech Martín: Naturland es un aliado importante para nosotros. Es bueno saber que hay alguien tan lejos que lucha por los mismos objetivos que nosotros tenemos.

Para nosotros es especialmente importante que Naturland tenga su sede en Alemania, donde también está Bayer (la empresa que ahora es dueña de Monsanto). Para los miembros de Naturland es mucho más fácil hacer algo que para nosotros. Eso nos da esperanza.

Leydy Pech Martín está complacida: Naturland es un aliado importante para su compromiso. Fotografía: Naturland/ Christian Nusch

Bueno saber: De acuerdo con las normas de Naturland, nuestro socio mexicano EDUCE y sus productores cosechan miel orgánica de alta calidad en la Península de Yucatán.

Este texto es una traducción. No se puede garantizar su exactitud.