Apicultura

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Cómo la industrialización agrícola amenaza a la apicultura ecológica en todo el mundo - un llamamiento a favor de medidas políticas en la 5.a Conferencia internacional de apicultura ecológica.

En todo el mundo, la apicultura sufre a causa del rápido crecimiento de la industrialización agrícola, con sus efectos negativos en la salud de las abejas y la producción de miel. Los apicultores ecológicos se ven especialmente afectados, ya que resulta cada vez más difícil encontrar tierras adecuadas no cultivadas o de explotación ecológica en las que puedan instalar sus colmenas.

En este contexto, tuvo lugar un encuentro de científicos y apicultores en la 5.a Conferencia internacional de apicultura ecológica celebrada del 1 al 3 de marzo de 2019 en la Universidad de Hohenheim en Stuttgart (Alemania). Este evento, organizado conjuntamente por la Universidad de Hohenheim, Naturland y el Foro Apícola de la IFOAM, reunió a más de 300 participantes, entre apicultores profesionales y aficionados, científicos, expertos en desarrollo y otros entusiastas de la apicultura.

Las prácticas agrícolas tienen que ser más respetuosas con las abejas, y con los insectos en general. Los políticos en Alemania, el resto de Europa y en todo el mundo, deben asumir la responsabilidad de tomar medidas que apoyen los esfuerzos de los agricultores en esta dirección.

Entre los 300 participantes se encontraban apicultores profesionales y aficionados, científicos, expertos en desarrollo y otros entusiastas de la apicultura. El evento fue organizado conjuntamente por la Universidad de Hohenheim, la asociación ecológica Naturland y el Foro Apícola de la IFOAM.

EXIGENCIAS A LOS POLÍTICOS

Los factores que contribuyen a la disminución de las poblaciones de abejas son múltiples: la pérdida de hábitat, el uso de pesticidas, la ingeniería genética agrícola, el monocultivo, nuevos parásitos y los efectos del cambio climático. Al mismo tiempo, los seres humanos dependen enormemente de las aportaciones de los sistemas ecológicos, una conclusión más de la conferencia.

En lo que respecta a la agricultura convencional, se hizo un llamamiento para mejorar los métodos de siega y las técnicas de aplicación de pesticidas. «Ya se trate de franjas de plantas en flor, setos, tecnología o investigación agrícola, es necesario que los políticos alemanes regionales y nacionales, del resto de Europa y del mundo entero asuman su responsabilidad, y proporcionen a todos los sectores de la agricultura el apoyo necesario en interés de toda la sociedad en su conjunto», afirma Steffen Reese, director general de Naturland.

En numerosas regiones, como la península del Yucatán en México, el rápido avance de la deforestación supone una amenaza para los apicultores. Aquí se cultiva ilegalmente soja manipulada genéticamente, y se aplican pesticidas de forma masiva. Las abejas no son capaces de encontrar alimento y son envenenadas por los productos fitosanitarios que, a menudo, se pulverizan con avionetas. Todo esto provoca la disminución de la producción de miel, que es la principal fuente de ingresos de las familias mayas que residen al lado de las empresas agrícolas.

Conferenciantes de Argentina y Etiopía resaltaron en sus charlas la importancia de la apicultura ecológica en el desarrollo rural sostenible, y su contribución a la conservación y protección de importantes áreas de bosque en todo el mundo.

SALUD DE LAS ABEJAS

La conferencia abordó la problemática práctica a que se enfrenta la apicultura ecológica, poniendo un énfasis especial en la salud de las abejas. Los temas principales fueron la calidad y la pureza de la cera como parte del organismo de las abejas, así como el tratamiento del ácaro parásito Varroa destructor.

«Hay un rayo de esperanza en el horizonte en forma de los compuestos de litio que se analizan actualmente en el centro de investigación apícola de la Universidad de Hohenheim. Sin embargo, todavía no tenemos una solución patentada», admite Uli Bröker, experto en apicultura de Naturland. «Hasta que no tengamos éxito en obtener una raza de abejas resistente a la Varroa mediante selección positiva, tendremos que seguir utilizando los métodos de control actuales, como el uso de ácidos orgánicos, tratamiento térmico y la interrupción de la cría».

Otro resultado de las investigaciones en la Universidad de Hohenheim es el papel fundamental que desempeña la invasión de enjambres cercanos infectados. Ni siquiera distancias de 1,5 km pueden proteger eficazmente a una colmena de la infección por Varroa.

RIESGOS A QUE SE ENFRENTAN LOS APICULTORES FUERA DE EUROPA

Por el contrario, la Varroa no plantea ningún problema de importancia en África ni en América Latina. Esto es porque la abejas africanas son resistentes de forma natural y se crían extensivamente. En este caso, el mayor riesgo para las abejas y los apicultores deriva de las formas cambiantes de gestión de la tierra.

«La creciente industrialización de la agricultura en muchos países del hemisferio sur, bastante alejada de las buenas prácticas agrícolas, amenaza la existencia de millones de apicultores no europeos que tienen esta actividad como medio de vida», afirma Manfred Fürst, experto de Naturland en apicultura internacional y coordinador del Foro Apícola de la IFOAM.

En muchas regiones el rápido avance de la deforestación, por ejemplo en la península de Yucatán (México), supone una amenaza para los apicultores. Aquí, el cultivo ilegal de soja transgénica se combina con la aplicación masiva de pesticidas. Las abejas ya no encuentran alimento o se envenenan con los pesticidas, que a menudo se rocían con aviones. Como resultado, la producción de miel disminuye, y ésta es la fuente de ingresos más importante para las familias mayas, además de su producción agrícola.

Las charlas de los ponentes de Argentina y Etiopía destacaron la importancia de la apicultura ecológica para el desarrollo rural sostenible y su contribución a la preservación y protección de importantes zonas forestales en todo el mundo.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

POTENCIAL PARA PRODUCTOS APÍCOLAS EN EL ÁMBITO DE LA APITERAPIA

En la conferencia también se analizaron los tratamientos disponibles en forma de apiterapia. La discusión al respecto se centró en la calidad de los productos derivados de la apicultura ecológica y el tema de la falta de estudios científicos y ejemplos de éxito en la vida real. La apiterapia tiene un gran potencial, y también podría convertirse en una importante fuente de ingresos para los apicultores.

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